miércoles, diciembre 22, 2004

Cassini-Huygens: Rumbo a Titán

La octava maniobra de corrección de órbita, realizada con las antenas de MDSCC, ha sido un éxito y ha situado a Cassini en una trayectoria directa a Titán para liberar allí la sonda Huygens el dia 25 de Diciembre. Después de la separación de las dos naves, Huygens navegará durante 20 dias hasta aproximarse a 1270 kms de la superficie de Titán. Entonces comenzarán la fase de entrada y descenso. Huygens enviará los datos a través de Cassini utilizando dos canales de banda S. Habrá un retraso de 6 segundos entre ambos canales para permitir la máxima recuperación de datos. Durante el descenso no recibiremos ningún dato de Huygens. Cassini almacenará todo lo recibido y lo retransmitirá a la Tierra justo después de la mision de Huygens. Aunque Huygens no ha sido diseñada para operar después del aterrizaje, dependiendo de como se produzca éste, es posible que siga enviando datos a Cassini durante algún tiempo. En cualquier caso, Cassini continuará registrando todo lo recibido durante 2 horas, tras las cuales terminará el periodo en el que las sondas tendrán visibilidad la una de la otra y Cassini girará hacia la Tierra y empezará a retransmitir los datos. Para esto tendremos que esperar hasta el día 14 de Enero.